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화학연, 중기와 ‘꿈의 신소재’ 그래핀 연내 대량 생산
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화학연, 중기와 ‘꿈의 신소재’ 그래핀 연내 대량 생산
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  • 승인 2020.05.19 12:07
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한국화학연구원 화학공정연구본부 이제욱 박사팀이 개발한 ‘차세대 전기화학 박리공정’ 적용 멀티 전극 시스템(화학연 제공)© 뉴스1


(대전=뉴스1) 김태진 기자 = 한국화학연구원은 국내 중소기업과 국내서 채굴한 흑연으로 ‘꿈의 신소재’로 불리는 그래핀을 연내 대량 생산한다고 19일 밝혔다.

그래핀은 흑연을 한 층만 벗겨낸 것으로, 강도와 열 전도성, 전기전도성 등 성능이 매우 뛰어나 꿈의 신소재로 일컬어졌으나 10여 년간 대량생산의 문턱을 넘지 못했다.

세계적으로 산업용 그래핀 주도권을 차지하기 위한 연구가 활발히 이뤄지고 있으나 아직 상용화된 적은 없다. 고품질의 그래핀을 저렴한 가격으로 대량생산하는 게 매우 어렵기 때문이다.

이에 한국화학연구원 화학공정연구본부 이제욱 박사팀은 ‘차세대 전기화학 박리공정’을 개발하고, 이 공정을 적용한 멀티 전극 시스템을 만들었다.

멀티 전극 시스템은 전해질 용액 수조에 ‘금속 전극-흑연 전극-금속 전극’을 샌드위치처럼 배치한 묶음을 여러 개 담가놓은 장치다.

이 장치는 흑연 전극에 전기를 흘려보내 그래핀을 아주 얇은 층으로 벗겨내는 방식으로, 벗겨진 그래핀은 장치 하단의 필터를 통해 용액과 분리돼 가루 형태로 추출된다.

현재 이 장치로 고품질의 그래핀을 1시간이면 생산할 수 있는데 이는 세계에서 가장 빠른 수준이다. 또 그래핀 g당 가격도 2000원으로 비교적 저렴해 가격 경쟁력도 갖췄다.

이는 기존 그래핀 생산기술인 ‘화학적 합성 공정’보다 생산시간과 가격, 품질 등 모든 면에서 우수한 것이다.

 

 

 

 

 

한국화학연구원 권연주 연구원(왼쪽)과 이제욱 책임연구원이 기념사진을 촬영하고 있다.(화학연 제공)© 뉴스1

 

 


화학연은 이 기술을 ㈜엘브스지켐텍에 이전하고, 연내 고품질의 그래핀을 대량 생산한다는 목표로 공동 연구를 수행하고 있다.

㈜엘브스지켐텍의 모회사인 엘브스흑연㈜은 국내 흑연광산의 채굴권을 확보해 연내 본격적인 흑연 채굴에 들어간다.

지금까지 중국 수입에 의존하던 고품질의 흑연을 저렴한 가격으로 대량 공급할 수 있게 된 것이다.

대량 생산되는 그래핀은 우선 디스플레이와 스마트폰 등 전자제품의 열을 방출하는 방열부품, 전기자동차의 이차전지에 들어가는 도전재와 전극 등에 적용할 예정이다.

엘브스지켐텍은 안성에 엘브스흑연연구소를 설립하고, 그래핀 양산을 위한 준비에 박차를 가하고 있다.

엘브스지켐텍 박철용 대표는 “값싼 고품질의 그래핀을 대량으로 시장에 공급해 지난 10년 동안 열리지 않았던 그래핀 상용화의 문을 2021년까지 활짝 여는 게 목표”라고 말했다.

이번 연구는 산업통상자원부의 ‘벤처형전문소재기술개발사업’과 ‘탄소산업기반조성사업(고부가가치 인조흑연 소재기술개발)’ 등의 지원을 받아 수행됐다.

 

 


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